2. Mahdia
Ze stallen het voor kilometers uit,
in kraampjes of gewoon op straat op doeken:
gymschoenen, sokken, T- shirts, spijkerbroeken,
gemalen specerijen, groenten, fruit,

gegrilde worstjes, noga, zoete koeken,
horloges, slippers van kamelehuid,
speelgoed dat licht kan geven en geluid,
cd’s, cassettebandjes - nergens boeken.

Hoewel: er is er eentje. En wie even
tussen koraans en pulp geduld betracht
vindt (weliswaar in het Arabisch) zeven

(van de helaas oorspronkelijke acht)
geïllustreerde en fraai vormgegeven,
gebonden deeltjes Duizend-en-een nacht.

---

3. Kairouan
Een mooie jonge vrouw geeft bijna boos
te kennen wat zij wenst met vingerknippen.
De koopman pakt een van zijn witte kippen
en zaagt de keel door, haast gedachteloos.

Als zij betaalt tuit zij de dunne lippen.
Vervolgens kijken zij hoe nog een poos
het lijk de omgekeerde groentedoos
die hij erop gezet heeft op doet wippen.

Het jochie dat mag helpen met verkopen
veegt trots zijn vaders mes af aan een doek.
En haar bekijkt onder het verder lopen,

vanaf een slagershaak net om de hoek,
een zwarte geitekop met een oog open.
Zij gaat de poort door en verlaat de soek.

---